Så började det 1963

Joybells har funnits i stort sett lika länge som gospelmusiken funnits i Sverige.

1963 samlades ungdomarna i Immanuelskyrkan i Örebro för att bilda en kör under ledning av Bengt Halleby. Redan då fanns en iver att få berätta det glada budskapet om Jesus och man använde sig gärna av nya sätt. Den energi och rytm som präglade afro-amerikanernas gudstjänster var då helt främmande för svenskarna.

Tidigt möte med amerikansk gospel

I början, när kören ännu kallades för Immanuelskyrkans ungdomskör, kom en gospelkör från First Church of Deliverance i Chicago under ledning av pastor Ralph Goodpasteur till Sverige. Mötet med denna amerikanska grupp var en revolution för svenskarna och på många sätt formade det körens framtida sätt att sjunga.

"Joybells ringing in my heart"

Namnet Joybells har funnits sedan 1968 och hämtades från en av pastor Goodpasteurs sånger, "Joybells ringing in my heart". Det var i samband med att kören skulle göra sin första internationella turné som namnet Joybells antogs.